Estilo de vida ativo reduz o medo em cães

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Quanto mais os cães estão envolvidos em atividades e quanto mais diversas são essas experiências, bem como ter “amigos” caninos, menos medrosos ficam em novas situações e ambientes. Contudo, os genes também desempenham um papel importante.

Sensibilidade ao ruído, medo de novas situações e, por exemplo, medo de superfícies e alturas escorregadias são problemas comportamentais comuns entre os cães.

De acordo com um estudo comportamental, conduzido por cientistas da universidade sueca de Helsínquia, com um total de 14 mil cães, esses medos não sociais estão associados a fatores relacionados ao ambiente, estilo de vida e raça dos cães.

Os cães que estavam mais envolvidos em atividades e foram treinados ativamente foram considerados os menos medrosos. “Demonstrou-se que o exercício físico tem um efeito positivo no humor de cães e humanos. Como animais sociais, os cães gostam de fazer coisas com os seus donos. Ao mesmo tempo, as pessoas não desejam necessariamente submeter cães medrosos a situações de treino que sejam stressantes para eles. Isso também pode tornar os donos menos inclinados a treinar com os seus cães “, explicou à ScienceDaily, Emma Hakanen, membro da equipa de investigadores.

O estudo indica que a socialização insuficiente dos cachorrinhos para várias situações e novos ambientes tem uma forte ligação com o medo relacionado a situações novas, ruídos altos e também a diferentes superfícies de caminhada, como superfícies escorregadias, escadas transparentes ou grades de metal. Por outro lado, a companhia de outros cães reduziu a ocorrência de medo não social.

O medo de fogos de artifício e superfícies foi mais prevalente entre os cães cujos tutores nunca tinham tido um cão, enquanto também foram observadas diferenças entre cães que habitam em zonas rurais e em zonas urbanas. “O (nosso) estudo anterior sobre os efeitos ambientais do medo social observou o mesmo fenómeno: e os cães que vivem em ambientes urbanos eram mais medrosos do que os que vivem em zonas rurais. De facto, é interessante que os problemas de saúde mental humana também ocorram com mais frequência na cidade do que nas áreas rurais. O facto de o ambiente nos moldar é definitivamente um tópico interessante para pesquisas futuras “, acrescentou Hannes Lohi, da Faculdade de Medicina Veterinária e da Faculdade de Medicina da Universidade de Helsínquia.

Além disso, conforme sugerido em estudos anteriores, esta investigação demonstrou que o medo não social também é mais comum em fêmeas esterilizadas e cães pequenos. Ter medo de superfícies escorregadias ou desconhecidas também foi associado a um maior índice de medo em cães.

Diferenças significativas entre as raças foram identificadas no estudo, o que, segundo os cientistas, também“apoiam a ideia de que o medo é herdado”, ou seja, transmitido através de informação genética.

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