Animais ajudam a fazer novos amigos

 In Animais de estimação, Cães

Ter um animal por companhia é muito mais do que ter um amigo para brincar e se dedicar todos os dias. Um novo estudo, publicado na revista científica PLoS One, verificou que os pets podem ajudar os seus donos a fazer mais amizades e ter apoio social quando precisam.

Desengane-se quem pensa que o resultado deste estudo visa apenas quem tem cães ou gatos em casa, animais “exóticos”, como coelhos ou cobras, também trazem esse benefício para os seus companheiros humanos.

Neste estudo, os investigadores entrevistaram 2.700 homens e mulheres de quatro cidade: Perth, na Austrália; San Diego, Portland e Nashville, nos Estados Unidos.

Na entrevista foi-lhes perguntado sobre como se relacionavam com a vizinhança. De acordo com os resultados, ter um animal de companhia era o terceiro motivo mais citado como uma forma de conhecer pessoas no bairro.

O primeiro era “ser vizinho” e o segundo “frequentar ruas e parques locais”. Segundo o resultado da investigação, quem tem um cão ou um gato apresenta uma propensão 60% maior de conhecer pessoas novas, em comparação com aqueles que não tinham animais de companhia.

Claro que os donos de cães — que geralmente levam diariamente os seus animais para passear — tinham uma maior probabilidade de fazer amizade com alguém que também possuía um animal de companhia.

“Ter um pet é um factor significativo para facilitar a interação social e o início de novas amizades dentro do bairro”, escreveram os autores do artigo, acrescentando que “para os donos de animais, isso traduz-se em novas fontes de apoio social, tanto de natureza prática como de apoio emocional”.

Este não é, contudo, um resultado completamente surpreendente. Outros estudos já tinham demonstrado que os animais ajudam a melhorar a saúde física e mental dos humanos.

Entre os principais benefícios está o aumento de exercício físico que, conduz a um maior controlo do peso, uma melhor saúde cardiovascular e níveis menores de stress.

Leia o resumo do estudo, aqui.

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