Alimentar os gatos domésticos apenas uma vez por dia parece ser o mais benéfico

 In Comportamento Animal, Gatos

O seu gato parece estar sempre com fome? Um novo estudo, realizado pela Universidade de Guelph, no Canadá, sugere que, para o saciar, o melhor é dar-lhe uma única e generosa refeição diária.

A conclusão foi apresentada por especialistas em nutrição animal do Colégio Veterinário de Ontário (OVC) e do Colégio Agrícola de Ontário (OAC) da Universidade de Guelph, no Canadá, cuja investigação foi publicada na revista PLOS One.

Os resultados também sugerem que reduzir a frequência com que lhes oferece alimentação pode ajudar a reduzir o risco de obesidade, controlando o apetite dos felinos, conduzindo a que comam menos. Trata-se de uma descoberta importante, dado que a obesidade é o problema nutricional mais comum nos gatos.

“Essas descobertas podem surpreender a comunidade veterinária e muitos tutores de gatos que foram informados de que os seus animais precisam de várias pequenas refeições por dia. Mas estes resultados sugerem que há benefícios para esta abordagem “, explicou à revista Science Daily, o co-autor do estudo, Adronie Verbrugghe, veterinário do Departamento de Estudos Clínicos de OVC, especializado em nutrição de animais de companhia.

De acordo com os investigadores, embora tenham sido realizados estudos anteriores, este é o primeiro a avaliar dados abrangentes, tais como os efeitos das hormonas supressoras do apetite, atividade física, gasto de energia e uso de fontes de energia.

O estudo analisou oito gatos domésticos saudáveis com menos de cinco anos de idade. Cada gato foi exposto aos dois regimes de alimentação (uma única vez ao dia e várias vezes ao dia) durante um total de três semanas cada, com a mesma dieta e a mesma quantidade oferecida apenas numa refeição ou em quatro refeições. Enquanto uns gatos foram alimentados apenas de manhã, outros foram alimentados com a mesma quantidade em quatro refeições menores.

Para o estudo, os gatos foram equipados com monitores para medir a sua atividade física voluntária. A ingestão alimentar foi também registada diariamente e o peso corporal foi medido semanalmente, bem como o metabolismo – medido através da respiração e do sangue.

Os gatos alimentados quatro vezes por dia apresentavam mais atividade, mas o gasto global de energia foi semelhante entre os grupos. Os pesos dos gatos em ambos os grupos não mudaram durante o período de estudo, independentemente do horário de alimentação em que se encontravam.

Contudo, os gatos que comiam apenas uma vez por dia tinham níveis pós-refeições mais elevados de três hormonas-chave reguladoras do apetite, sugerindo que estavam mais satisfeitos. Estes gatos mostraram ainda um quociente respiratório de jejum mais baixo, o que sugere que estavam a queimar as suas reservas de gordura, algo fundamental para manter uma massa corporal magra.

Os gatos que comiam apenas uma refeição por dia também apresentaram um maior aumento de aminoácidos no sangue, tendo mais proteínas disponíveis para construir músculo, o que é importante, uma vez que os gatos perdem massa muscular à medida que envelhecem – sarcopenia.

Leia mais sobre o estudo, aqui.

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